samedi 20 mai 2017

Maniaque du vélo propre

Le beau temps dévoile le rapport qu'entretiennent les cyclistes avec leur machine. L'un roule sur un vélo - même ancien - éclatant de propreté, accompagné d'un seul son : celui de la roue libre ; l'autre pédale sur un engin, même récent, mais moucheté de boue séchée et craquant du dérailleur. Le premier cycliste nettoie sa bicyclette après chaque sortie, tandis que l'autre, même après une virée sous la pluie, range son cycle immédiatement. L'un veut prolonger la vie de son compagnon à deux roues, le garder aussi longtemps que possible comme neuf ; l'autre n'accorde à l'entretien que le strict minimum, par exemple changer les patins de freins.
Astiquez, faites briller vos vélos !

Il y a chez le cycliste nettoyeur un petit quelque chose de militaire : "L'entretien est un acte de combat" affichait-on dans les casernes. Des coutures de rangers au fusil, le soldat soigne son matériel : son confort et sa vie en dépendent. La preuve d'un équipement soigné, c'est un équipement impeccable : ni rouille, ni boue !

Chez le cycliste, qui a pour ennemies les intempéries, les descentes..., la discipline quant au matériel est également justifiée : un vélo entretenu est gage de sécurité ; pour le coursier, c'est aussi la réduction des risques d'avarie : perdre la course pour un câble dérailleur coincé, quelle bêtise !

Lire aussi : Nettoyage économique pour vélo vintage

mardi 16 mai 2017

Sortie à vélo "gravel" autour de Longchamp

Découvrir une région, un nouvel itinéraire, faire connaissance avec de sympathiques cyclistes... Tout cela était au programme de la sortie organisée samedi par Pat, directeur de la publication de Bike Café, site consacré en grande partie au "gravel bike". Le rendez-vous était donné à 8h30 devant l'hippodrome de Longchamp, à l'entrée du Paris Bike Festival. S'y trouvaient une douzaine de "graveleux" dont plusieurs rédacteurs de Bike Café, deux cyclistes sur VTC électriques et deux vététistes - moi et mon ami Pierre, ex coureur pro (sur son VTT Alan en aluminium). 

Vue sur le parc du château de Versailles.
Sur plus de soixante kilomètres, nous avons sillonné les forêts de Saint-Cloud, Versailles, Meudon, longeant prés et étangs. Un parcours magnifique, commenté par Pat et Pierre, qui fêtait - en pleine forme - ses soixante-dix ans ce jour-là.

A la différence des forêts de l'est de Paris - comme celle de Notre-Dame -, celles de l'ouest sont assez accidentées : descentes et bosses garanties !

Lors d'une pause dans le parc du château de Versailles, j'ai examiné les vélos de mes compagnons : ces machines pèsent entre huit et dix kilogrammes environ, les plus légers étant des modèles en titane de la marque Léon (implantée dans l'est de la France). Les autres cycles étaient des Specialized (Sequoia, Diverge et Ruby, modèle de route pour femme, équivalent au Roubaix) et des Caminade, dont un piloté par Olivier, réalisateur TV, qui a vécu en Californie, lieu d'origine du mountain bike (le VTT).

Bike Café a eu une excellente idée de nous avoir ainsi rassemblés : il règne, parmi les cyclistes coureurs des bois, un bon esprit. Nous ne sommes pas là pour battre un record de vitesse, mais pour partager un bon moment entre amoureux du vélo, dans la nature, à l'écart des autos. 

Le gravel est l'avenir du vélo et ces rassemblements, amis cyclistes, sont à renouveler.

Lire aussi le reportage de Bike Café.


Arrêt devant le château de Versailles.
A chacun sa monture.

Pat de Bike Café et son équipe de rédacteurs.

Pour le ravito : du pamplemousse thaïlandais confit.

Un dépaysement total, je vous dis !

L'observatoire de Meudon.

Une pause touristique à Meudon.

L'astronome Janssen (1824-1907)
observe les cyclistes.

samedi 13 mai 2017

L'automobiliste au smartphone, une menace pour le cycliste

"Au volant, la vue c'est la vie", énonce l'Asnav (Association nationale pour l'amélioration de la vue) depuis 1962. Cinq décennies plus tard, la vue des automobilistes est grandement menacée et l'ensemble des usagers, dont les cyclistes, en font les frais. Le danger, ce ne sont pas les troubles de la vision : ce sont les "objets connectés", dont l'usage s’accroît.

samedi 6 mai 2017

Vélo en Seine-et-Marne : le Chemin des roses

Cyclistes roulant sur "gravel", VTT ou cyclo-cross, connaissez-vous le Chemin des roses ? Situé en Seine-et-Marne, cette piste de 17 kilomètres relie Brie-Comte-Robert à Yèbles. Elle suit l'ancienne voie ferrée allant de Verneuil-l'Etang à Paris-Bastille : son nom fait référence au train qui, au début du XXe siècle, permettait d'acheminer vers Paris les fleurs produites dans la région.

samedi 29 avril 2017

Le cyclisme sur route, sport de plus en plus dangereux ?

Deux récents accidents ont de quoi faire réfléchir les pratiquants du vélo de route. Un : la mort violente du coureur cycliste Michele Scarponi, à l'entraînement, le 22 avril, heurté de face par une camionnette. Deux : l'agression dont a été victime le coureur Yoann Offredo le 24 avril, lui aussi à l'entraînement, frappé par un couple d'automobilistes irascibles.